[Home]

Home > dieren (Animalia) > gewervelden (Vertebrata) > walvissen & dolfijnen (Cetacea)

Walvissen en dolfijnen stammen af van landzoogdieren, maar hebben zich geheel aan het leven in het water aangepast. Alle walvissen en dolfijnen hebben ongeveer hetzelfde basisplan wat betreft hun lichaamsbouw. Dit wordt gekenmerkt door een heel gestroomlijnd lichaam, wat een vlotte beweging door het water bevordert. Zo hebben walvissen bijvoorbeeld geen vacht – deze is vervangen door een dikke speklaag - en ook oorschelpen zijn er niet meer. De neusopening bevindt zich bovenop de kop, zodat ze met hun kop niet helemaal boven water moeten komen om adem te halen. Dat walvissen en dolfijnen afstammen van zoogdieren en niet verwant zijn met vissen, kan men heel makkelijk aan de staart zien: een vissenstaart is vertikaal georiënteerd en beweegt van links naar rechts, terwijl een walvissenstaart horizontaal is georiënteerd en dus van boven naar beneden beweegt… Binnen de walvissen en dolfijnen onderscheidt men twee grote groepen: de tandwalvissen en de baardwalvissen.

Naamsverklaring:
  • Cetus = groot zeedier (Latijn)
  • Ketos = zeemonster (Grieks)


  • Cetacea
    Phocoena phocoena, author: KBIN/BMM    Minke whale - view of back, author: Nozères, Claude    White-beaked dolphin - Lagenorhynchus albirostris, author: Verkempynck Marc   

    Soorten (20):

    [Back]